Bid vir hulle!

2017-11-14
Hebreërs 13:3 NLV

Die Bybel sê vir ons, ‘Julle moet mekaar steeds met ware Christenliefde liefhê’ (vers 1 NLV). Dan raak dit spesifiek: ‘Moenie hulle wat in die tronk is, vergeet nie. Ly saam met hulle asof julle self daar sit. Deel in die seer van hulle wat mishandel word asof dit met julle eie liggame gebeur.’ Op 18 April 2007, is drie Christene in Turkeye as gevolg van hulle geloof doodgemaak. Necati Aydin was een van hulle. Hy was ‘n vyf-en-dertig jaar oue pastoor in die stad van Malatya, en Max Lucado vertel sy storie: “Teen die tyd wat Necati die kantoor bereik het, het sy twee kollegas reeds besoekers daar verwelkom; vyf jongmanne wat gesê het dat hulle in die Christelike geloof belangstel. Die besoekers het egter meer as net vrae saamgebring. Hulle het ook gewere, broodmesse, toue en handdoeke by hulle gehad. Die aanvallers het hulle wapens uitgeruk en vir Necati beveel om die Islamietiese gebed van bekering te bid: ‘Daar is geen God behalwe Allah nie, en Mohammed is sy profeet.’ Toe Necati weier, het die marteling begin. Vir ‘n folterende uur het die aanvallers die Christene vasgebind, ondervra en stukkend gesny. Uiteindelik, toe die polisie aan die deur hamer, het hulle hulle slagoffers se kele afgesny.Die laaste woord wat uit die kantoor gehoor is, was die uitroep van ‘n onwrikbare Christen: ‘Messias! Messias!’ Sulke stories het ‘n manier om ons tot stilstand te skok. Vanoggend se verkeersknoop is nou nie meer noemenswaardig nie. Sulke stories maak dat ons onsself afvra: ‘Sal ek die opoffering maak? Sal ek tot die Messias uitroep? Sal ek my lewe gee?’ Wanneer ons oor onbenullige dinge kla, wonder mens. Die Bybel sê dat jy vir jou mede-Christene regoor die wêreld moet bid, ‘asof dit met julle eie liggame gebeur.'”

Sielskos: Rom 9:17-11:36; Joh 9:1-12; Ps 23; Spr 30:1-4

Leer om te mediteer

2017-11-07
Psalm 1:2 NLV

Skoenlappers se areas van bestuiwing is groter, maar bye maak meer heuning bymekaar. Dit is omdat die skoenlappers net oor die blomme vlieg, terwyl die by op elke blom land en lank genoeg bly om die nektar te versamel. Dit is die verskil daarin om net jou Bybel in ‘n paar gejaagde minute te lees en om die tyd te neem om oor dit wat jy lees te mediteer. Meditasie is nie iets moeiliks en geheimsinnig wat net deur kundiges en ‘geestelike mense’ beoefen kan word nie. Dit behels eenvoudig dat jy diep en aanhoudend oor ‘n Skrifgedeelte dink, dit memoriseer, dit toelaat om wortel te skiet, totdat dit ‘n lewenskrag is wat elke dag binne in jou werk. Die punt is nie hoe baie jy van die Skrif memoriseer nie, maar wat met jou in die proses daarvan gebeur. Wanneer jy oor God se Woord mediteer, verhelder jou begrip en word jou optrede gekorrigeer. Dit verryk jou denke en rus jou toe deur jou ander gedagtes te laat dink as wat jy sou terwyl jy bevoorbeeld televisie gekyk het of inkopies gedoen het. Die Psalmdigter skryf: ‘Gelukkig is die mense wat…vreugde vind in die gebooie van die Here en sy voorskrifte dag en nag oordink. Hulle is soos bome geplant langs ‘n rivier, wat vrugte dra op die regte tyd. Hulle blare verwelk nie; in alles wat hulle doen, is hulle voorspoedig’ (verse 1-3 NLV). Meditasie oor God se Woord is die geneesmiddel vir morele en geestelike swakheid; vir ‘n lewe met geen fokus nie; vir ‘n gebrek aan intimiteit met God; vir kroniese swak geloof wat veroorsaak dat jy misluk en God se beste verbeur. Maak dus jou Bybel oop, lees dit en bid, ‘Here, wat sê U hiermee vir my?’ Mediteer dan op sy antwoord.

Sielskos: Jes 53-57; Joh 7:33-44; Ps 15; Spr 29:4-6

Slaag die vreestoets

2017-10-17
Jesaja 12:2 NLV

Hoe ‘n groot faktor is vrees in jou lewe? Kom, neem die vreestoets. Sirkel die nommer wat die beste met dit wat jy voel, korrespondeer: 1) Ek kan nie die laaste keer onthou wat ek regtig bang was nie. 2) Ek is selde bang en ook net wanneer ek of iemand naby aan my in fisiese gevaar is. 3) Ek is ‘n bietjie meer vol vrees as wat ek graag sal wil wees. 4) Vrees is ‘n aansienlik faktor in my alledaagse lewe. Ek vermy enigiets riskant of onveilig. 5) Ek is op ‘n daaglikse basis vir baie dinge bang en dit verander die manier wat ek my lewe lei. As jy nommer een gesirkel het, is jy ‘n ongewone individu wat nie normale vrees ervaar nie. Jy mag dalk jou aksies met groter wysheid moet temper. As jy nommer twee gesirkel het, het jy ‘n gesonde houding teenoor vrees en kan jy dit hanteer. As jy nommer drie of vier gesirkel het, is jy in ‘n uitstekende posisie om jou lewe te verbeter deur jou houding te verander. Begin deur die bron van jou vrese te identifiseer en wees gedetermineerd om jou vrees in geloof in God te verander (sien Romeine 10:17). Dink aan ‘n positiewe teenoorgestelde vir elke area van vrees en skep dan ‘n plan om daardie kwaliteit te kultiveer. Fokus dan op wat jy vandag kan beheer. As jy nommer vyf gesirkel het, is die kans goed dat vrees jou lewe oorneem en dat jy dit moeilik sal vind om dit op jou eie te oorkom. Begin dus om te bid en jou gedagtes met God se Woord te herprogrammeer (sien 1 Timoteus 1:7). Moet ook nie bang wees om by ‘n vriend of berader wat jy vertrou, hulp te soek nie.

Sielskos: Eks 33-35; Joh 4:1-12; Ps 87; Spr 27:4-6

Hou aan groei

2017-10-16
Spreuke 1:5 NLV

Om aan te hou groei, moet jy drie beginsels verstaan: 1) Jy groei tot die omvang wat jy gee. Deur weg te gee, skep jy meer spasie om aan die binnekant te groei. Gee dus tot dit seermaak en hou aan gee totdat dit goed voel. Probeer altyd om mense beter te los as wat jy hulle gekry het; dan sal dit ook met jou beter gaan. Salomo het gesê, ‘Mense wat ander iets gun, het self altyd ‘n oorvloed. Hulle wat ander se dors les, is self altyd verkwik’ (Spreuke 11:25 NLV). 2) Om meer te bereik, moet jy meer groei. Voel jy geestelik, in jou verhoudings, jou beroep of tuis vasgevang? Jy gaan nie vry word deur eksterne veranderinge te maak nie, soos om ‘n nuwe beroep na te jaag, jou familie te verlaat of van kerk te verander nie. As jy ernstig daaroor is om los te breek, moet jy eerder lank en ernstig na jouself kyk in plaas daarvan om vinnige uitkomste te soek. Jy moet verantwoordelikheid ervaar vir wat jy sien, bid en besluit om iets daaraan te doen. 3) Dis nie genoeg om net te droom nie; jy moet ook doen. Die Tartarvolk van Sentraal-Asië is bekend daarvoor dat hulle ‘n sekere vloek teenoor hulle vyande uitgespreek het. Hulle het nie gevra vir swaarde om te roes of vir hulle vyande om van siektes te sterf nie. Hulle het eenvoudig gesê, ‘Mag jy vir altyd op een plek vasgevang bly.’ As jy nie daagliks daaraan werk om jouself te verbeter nie, sal dit ook jou lot wees. Jy sal op dieselfde plek vasgevang word, waar jy dieselfde goed doen, dieselfde drome droom en nooit êrens heen gaan nie. Hou dus aan groei!

Sielskos: Eks 30-32; Joh 3:22-36; Ps 32; Spr 27:1-3

Verander jou denke

2017-10-12
Filippense 4:8 NLV

Om jou lewe te verander, moet jy eers jou denke verander. Dis nie maklik as jy jou hele lewe lank al op ‘n sekere manier dink nie. Die dominee en skrywer, dr Frank Crane, het gesê, ‘Ons gedagtes is ons beste vriende en ons grootste vyande.’ Koning Salomo het dit so gestel: ‘Want soos [die mens] in sy siel bereken, so is hy…’ (Spreuke 23:7 AFR53). Om jou denke te verander, moet jy dit doen – een gedagte op ‘n slag. Dit benodig dissipline en vasberadenheid. Dis egter die moeite werd. As jy ‘n marathon wil hardloop, sal jy mos nie heeldag lekkers eet nie? Die brandstof wat jy insit bepaal die prestasie. Tog verontagsaam ons hierdie basiese stukkie wysheid: Wat jy jou liggaam voer is niks in vergelyking met wat jy jou gedagtes voer nie! Hier is ‘n waarheid wat jou sal transformeer: Dink uitstekende gedagtes! Wat jou gedagtes aanhoudend binnedring, besit hulle, vorm hulle, beheer hulle en druk hulle op die ou einde uit in dit wat jy word en wie jy is. Jou gedagtes sal dit waaraan jy blootgestel word, absorbeer en reflekteer. Die geleenthede wat jy bywoon, die verhoudings wat jy bou, die boeke wat jy lees, die musiek waarna jy luister, die mediaboodskappe waaraan jy blootgestel word, die gesprekke waaraan jy deelneem en die gedagtes wat jy het vorm jou denke en uiteindelik jou karakter en jou lotsbestemming. Wat moet jy dus doen? Begin elke dag deur te bid: ‘Here, ek wil die tipe gedagtes hê wat u Woord beskryf. Denke wat gevul word deur alles wat waar, eerbaar, skoon, suiwer, lieflik en lofwaardig is’ (sien Filippense 4:8). Kan jy jou indink hoe jou lewe sal wees as jy aanhoudend so bid en jou denke ooreenstemmend programmeer?

Sielskos: Eks 22-24; Joh 2:12-25; Ps 89:15-37; Spr 26:20-22